Предисловие

«Напрасно думают, что она (фантазия— А. К.) нужна только поэту. Это глупый предрассудок! Даже в математике она нужна, даже открытие дифференциального и интегрального исчислений невозможно было бы без фантазии. Фантазия есть качество величайшей ценности».

(В. И. Ленин, Соч., т. XXVII, стр. 266, 3-е изд.).

Мы — современники величайшей научно-технической революции. Овладение процессами высвобождения внутриатомной энергии, постройка и боевое применение реактивных самолётов и ракет дальнего действия, разнообразные, порой прямо фантастические, возможности средств радиолокации невероятно ускорили научно-технический прогресс. В основе этих замечательных открытий, познаваемых во всей широте и многогранности в 20-м столетии, лежат, в сущности, чрезвычайно простые явления природы, которые доступны пониманию каждого грамотного человека. Закономерности этих научно-технических открытий отчётливы и ясны, и в этом состоит величайшее могущество новых областей науки и техники и широкие возможности дальнейших усовершенствований, открытий и изобретений. В формулировке основных научно-технических фактов, в создании надёжных и ясных принципов, на которых растут и развиваются новые отрасли науки и техники, первостепенную роль сыграли

русские учёные, Инженеры и изобретатели. Эта книжка посвящена рассказу о жизни, научной и изобретательской деятельности знаменитого деятеля науки Константина Эдуардовича Циолковского — основоположника современной теории реактивного движения. Три научно-технические проблемы стояли в центре творческих устремлений Константина Эдуардовича: цельнометаллический дирижабль, аэроплан и ракета. Наиболее жизнеспособные и прогрессивные открытия сделаны Циолковским по теории реактивного движения. Его проекты реактивных аппаратов, методы изучения динамики ракет и исследования возможностей межпланетных путешествий получили широкую известность и мировое признание. Русская научно- техническая мысль стоит во главе мирового прогресса в области ракетной техники в значительной степени благодаря трудам Циолковского. Печать оригинальности, само-бытности и огромного таланта лежит на всех исследованиях Константина Эдуардовича.

Я писал эту книжку для воинов Советской Армии — самой культурной армии современности. Мне очень хочется, чтобы её прочитали и те, кто думает посвятить свою жизнь исканию нового, изучению неизвестного, открытию тех явлений природы, которые многие столетия пребывают перед глазами всего человечества и остаются до сих пор незамеченными и непонятыми. Русский народ, как наиболее выдающийся из всех наций, входящих в состав Советского Союза, показал в прошедшей войне, «что у него имеется ясный ум, стойкий характер и терпение» (Сталин) — все качества, необходимые для учёного. Советским людям суждено пролагать новые пути в науке для всего человечества.

Изучая творческую жизнь Циолковского, легко увидеть великую и всепоглощающую страсть исследователя, которая поддерживала Константина Эдуардовича в самые тяжёлые моменты его жизни. Он говорил: «Вся моя жизнь состояла из работ, остальное было недоступно».

В творческом, созидательном труде, направленном на благо отчизны, лежат источники человеческого счастья. Искания великих мастеров поучительны для самостоятельной работы каждого начинающего.

Работы Циолковского по теории реактивного движения написаны с широким размахом и необычайным взлётом фантазии. Его первые вычисления, относящиеся к движению ракет, были сделаны в конце 19-го столетия и опубликованы в 1903 году. Он первый понял и доказал преимущества реактивных двигателей для больших скоростей движения. Из вычислений Циолковского следует, что для достижения заатмосферных высот и космических путешествий ракета является самым многообещающим аппаратом. В задачах реактивного движения выводы Циолковского строго научны и обоснованы математически. «Без вычислений я никогда не обходился. Они направляли мою мысль и мечту»,— пишет в одной из своих статей Константин Эдуардович.

Великий человек предвидит дальнейшее развитие общества, и научные фантазии Циолковского претворяются на наших глазах в реальные конструкции ракет дальнего действия, новые и всё более совершенные реактивные самолёты, реактивные снаряды и мины.

Ученики и наследники Циолковского в нашей стране — выдающиеся советские авиаконструкторы Яковлев, Лавочкин, Ильюшин, Туполев, Микоян и Гуревич — разработали и воплотили в жизнь десятки новых реактивных самолётов. Наша страна — родина ракетной техники. Первый полёт на реактивном самолёте совершил советский лётчик. Первыми в мире советские пилоты выполнили фигуры высшего пилотажа на реактивных самолётах. Впервые в истории авиации советские лётчики на реактивных машинах мастерски освоили групповой высший пилотаж.

Мы вступаем в век ракетной техники. Развитие науки в нашей стране благодаря повседневному вниманию большевистской партии и Советского правительства идёт бурными темпами. При разработке ведущих научно-технических проблем развития народного хозяйства СССР концентрируются творческие усилия изобретателей, учёных и инженеров. Советские исследователи плодотворно соединяют смелые дерзания, научные фантазии, новые изобретательские предложения с настойчивой, ежедневной целеустремленной работой больших научно-технических коллективов.

Наши ученые подчиняют наблюдению, размышлению и научному эксперименту те области, которые раньше считались недоступными для науки.

Автор.

Москва 1945—1948 гг.